BitTorrent

Etter at p2p fildelingstjenester som Limewire og Napster fikk sin storhetstid avbrutt av søksmål både mot seg og brukerne, så fildere verden rundt seg om etter en bedre og mindre risikabel måte å dele på. BitTorrent ble raskt tatt i bruk av disse, og har vokst til å stå for over halvparten av all Internett-trafikk siden da.

I motsetning til de gamle p2p protokollene, som sendte filer direkte mellom brukere, sender BitTorrent fildeler fra brukere som har den komplette filen – noe som både er raskere og mer effektivt, begrenser belastning av båndbredde og gjør deling vanskeligere å spore. BitTorrent protokoll bruker .torrent-filer, som inneholder metainformasjon om filen man deler, for å distribuere den mellom Torrent-klienter. Omtrent som en index i en bok, med andre ord. Disse .torrent-filene kan lovlig deles. Den meste kjente av disse tjenestene er The Pirate Bay.

Selv om BitTorrent har blitt tatt mest i bruk av pirater, er det fremdeles sett på som den mest effektive måten å spre informasjon på. Blant annet har protokollen blitt brukt til å gi ut offentlig informasjon, distribuere oppdateringer til programvare og lovlig kjøp eller utgivelse av musikk og film. Best kjent er kanskje Blizzard sin proprietære BitTorrent klient de bruker til å oppdatere spillerne av World of Warcraft.